Maand: november 2016

Actief ging de verkiezingen van 2014 in met als één van zijn speerpunten: invoering in Amersfoort van de U-pas. Na twee mislukte pogingen lijkt het er nu toch van te gaan komen dat er op zijn minst een serieuze discussie over komt. De U-pas wordt gebruikt in de stad Utrecht en vier andere gemeenten in die regio. Andere delen van het land, zoals Gelderland, Den Haag en Amsterdam hebben andere passen met een vergelijkbare functie. Die functie is dat ze korting geven op allerlei zaken waar mensen met een smalle beurs geen geld voor hebben als ze de volle prijs moeten betalen. Zaken waarvan we het met zijn allen belangrijk vinden dat iedereen er aan deel kan nemen. Denk aan bijvoorbeeld lidmaatschap van de bibliotheek, abonnementen op internetdiensten, sport, cultuur, sommige aanschaffen. Maar korting is niet het enige dat de U-pas biedt. Essentieel is dat de pas ook een "kooptegoed" heeft: voor bijvoorbeeld 150-250 euro per jaar per persoon kunnen mensen besteden, waarbij de overheid dat bedrag bij past. Het grote verschil met algemene kortingen op prijzen is dat mensen, óók die met een smalle beurs, zelf kunnen kiezen hoe ze hun geld besteden. Overigens zonder dat ze het geld rechstreeks in handen krijgen, want gemeenten mogen bij wet nu eenmaal niet uitkeringen e.d. verhogen.
Hoe vaak overkomt het je niet dat je een overlijdensbericht van een min of meer bekende persoon hoort of leest, dat dan je eerste gedachte is: "gut, leefde die dan nog?". En dat gebeurt niet alleen bij dergelijke berichten. Toen we hoorden dat D66 zijn 50-jarig bestaan vierde zal menigeen ook gedacht hebben: "gut, leeft die partij dan nog?". Het antwoord is overigens: "nee, niet echt", want het huidige D66 heeft bar weinig meer te maken met de historische doorbraakpartij, zoals zo velen vastgesteld hebben de afgelopen dagen. Wie niet van de geschiedenis wil leren is gedoemd, hem te herhalen. Om van de geschiedenis te kunnen leren moet je er natuurlijk wel eerst iets van weten. Dat sommige data vergeten worden, daar kun je vrede mee hebben. Het is vandaag bijvoorbeeld 446 jaar geleden dat de Allerheiligenvloed uitbrak. Een veel ergere overstroming dan die van 1953, en een die ook in Amersfoort heel stevig te voelen is geweest, o.a. op het Havik en omgeving. Maar hij is vrijwel vergeten, dus van dat stukje geschiedenis kunnen we weinig leren.